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Manchots au Chili : Où les rencontrer ?

Le manchot, ou l’oiseau non volant le plus sympathique de l’hémisphère Sud, a une préférence pour les eaux froides de la mer chilienne. 

Lisez la suite pour savoir quels manchots vivent au Chili, comment et où aller pour les voir.


MANCHOT DE HUMBOLDT

Manchot de Humboldt à Cachagua

Le Chili compte la plus grande quantité de colonies de ces manchots dans le monde. Ils mesurent entre 56 et 72 cm de hauteur et ils ont tendance à rester toute l’année autour de leurs secteurs de nidification. Ainsi, il est possible de les observer à n’importe quel moment. Le meilleur endroit pour les rencontrer au Chili est la quatrième région, et particulièrement dans la Réserve National des Manchots de Humboldt où ils cohabitent avec les grands dauphins, les baleines et les cachalots. À partir de La Serena, il est possible de faire une visite de la réserve nationale des manchots Humboldt et de l’île Damas qui comprend l’aller-retour à l’hôtel, le déjeuner, l’entrée, la navigation et les visites des sentiers de l’île.

Comment les voir : Pour vous rendre à la réserve nationale de manchots de Humboldt depuis La Serena, vous devez emprunter la route 5 nord jusqu’à atteindre le détour qui rejoint la route D-110 en direction de Punta de Choros. Là, vous devez louer un bateau aux pêcheurs de la crique à Isla Damas. L’entrée de la réserve coûte 3 mille pesos pour les Chiliens et 6 mille pesos pour les étrangers. Il est également possible de trouver le manchot de Humboldt dans le monument naturel Islotes de Puñihuil (région des lacs), où ils vivent également avec des manchots de Magellan.

MANCHOT DE MAGELLAN

Manchots de Magellan sur l’île de Magdalena.

Ressemblant au manchot de Humboldt en apparence, le manchot de magellan peut mesurer jusqu’à 70 cm et préfère habiter au bout du territoire chilien continental. La plus grande colonie de ces oiseaux se trouve au Monument Naturel des Pingouins, qui comprend l’île Magdalena et l’île Marta, où vivent en moyenne 60 000 oiseaux. Comme le manchot de Humboldt, vous pouvez également apercevoir le manchot de Magellan au Monument Naturel des Îlots de Puñihuil.

Comment les voir : Pour arriver au Monument Naturel des Îlots de Puñihuil, vous devez louer un service de navigation depuis l’anse Puñihuil à Ancud (Chiloé), qui fait le tour des îlots situés entre 100 et 700 mètres de la côte. Pour vous rendre à l’île de Magdalena, vous devez louer un bateau au départ de Punta Arenas et payer un droit d’entrée de 3 500 pesos pour les chiliens ou de 7 000 pesos pour les étrangers.

GORFOU MACARONI

Un manchot des plus petits et des plus marquants, le gorfou macaroni ou gorfou doré possède le plus grand et le plus beau monosourcil du royaume animal. Il n’est pas facile de le rencontrer au Chili en raison de son secteur situé à l’extrême Sud du territoire national, mais si vous souhaitez les observer, vous devrez vous diriger jusqu’à la Péninsule antarctique ou l’archipel de la Terre de Feu et visiter quelques-unes de ces îles éloignées comme celle de Diego Ramírez et les îles Ildefonso.

Comment les voir : Étant plus accessible que l’Antarctique, nous vous recommandons d’utiliser Porvenir comme base pour commencer votre voyage à travers l’Isla Grande de la Terre de Feu à la recherche du manchot Macaroni. Pour cela, vous devez louer un bateau de Punta Arenas en réservant par Austral Broom. Le billet par personne est de 6 200 pesos chiliens et de 39 800 pour les voitures ou les camionnettes.

MANCHOT ROYAL

La colonie du parc Pinguïno Rey

Le deuxième plus grand manchot du monde, le manchot royal est paré de merveilleuses couleurs jaunes et orangées qui contrastent avec le noir de leur têtes et le gris métallique de leur corps. Le manchot royal habite dans les eaux de l’extrême austral, et en 2010 une colonie décida de s’installer de façon définitive dans une baie de l’île de la Terre de Feu. Il est possible de faire une excursion d’une journée sur la Terre de Feu jusqu’au parc Pinguïno Rey, avec départ et arrivée à Punta Arenas. La visite comprend une navigation à travers le détroit de Magellan vers l’île de la Terre de Feu, où se trouve le parc.

Comment les voir : En partant depuis Punta Arenas, il faut naviguer jusqu’à Porvenir dans les péniches d’Austral Broom (6,200 pesos par personne et 39800 pour les voitures ou camionnettes). Une fois à Porvenir, il faut parcourir 11 km en véhicule jusqu’au parc Pinguïno Rey. L’entrée au parc coûte 12000 pesos.

MANCHOT PAPOU

Le manchot papou ou Papou est l’oiseau le plus rapide sous l’eau, atteignant les 36 km/h. Il mesure à peu près 80 cm et habite dans la péninsule antarctique, sur l’île Navarino et à Cabo de Hornos. Ils sont reconnaissables grâce à cette tâche blanche incomparable au-dessus de leurs yeux.

Comment les voir : La meilleure façon de voir un manchot papou est de se diriger jusqu’à l’île Navarino et Cabo de Hornos. L’option la plus commode est de prendre un bateau depuis la capitale de la Région de Magallanes jusqu’à Puerto Williams. Il y a 303 miles nautiques à parcourir, le voyage dure 30 heures en moyenne (cela dépend des conditions climatiques) et coûte 102.000 pesos en prenant un bus semi-couchettes. Vous pouvez avoir plus d’informations sur le site Austral Broom. Il est aussi possible de prendre l’avion par l’entreprise DAP pour arriver à Puerto Williams.

MANCHOT EMPEREUR

Le manchot le plus grand du monde, l’Empereur est similaire au manchot royal mais a des couleurs moins intenses. Il peut mesurer jusqu’à 115 cm et habite exclusivement en Antarctique, recouvrant le territoire chilien de ce continent. Depuis la base aérienne de Frei au Chili, il y a fréquemment des expéditions en zodiac qui nous permettent de voir les colonies de pingouins empereurs ainsi que les plus grands mammifères du monde, les baleines.

Comment les voir : Pour arriver à la base, il est nécessaire de prendre un vol depuis Punta Arenas. L’entreprise chilienne Antarctica XXI combine avion et bateau pour explorer le continent.

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